Cafetera Express: La guía definitiva

Si eres un amante del buen café, una de las mejores inversiones que puedes hacer es comprar una cafetera express para casa. En esta guía te ayudamos a comprar una, con una selección de las mejores del momento.

Las 3 mejores

De’Longhi Dedica EC685

Cafetera express de diseño vintage y tamaño compacto. Con bomba de 15 bares, Thermoblock y manga vaporizadora de gran calidad para espumar la leche. La cafetera express más vendida de los últimos tiempos.

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Cafelizzia 790

Cafetera express similar a la De’Longhi Dedica pero más barata. Bomba de 19 bares, Thermoblock, dosificación automática y versiones con manómetro incorporado.

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Philips EP2232/40

Philips EP2232/40 Serie 2200 - Cafetera automática, 3 bebidas de café, jarra de leche LatteGo muy fácil de limpiar, molinillo cerámico, pantalla táctil, acabado premium

Completísima cafetera superautomática con 3 bebidas programadas, molinillo cerámico y espumador de leche LatteGo para un cappuccino más fácil imposible. Panel de control con botones táctiles e interfaz intuitiva.

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De’Longhi EC685: Mejor cafetera express calidad-precio

La De’Longhi EC685 es la cafetera express de bomba manual más vendida de los últimos años, y la más y mejor valorada en Amazon (17.235 opiniones, con una puntuación de 4.4 sobre 5 estrellas).

Quienes la compraron al principio lo hicieron por su original diseño, de apariencia vintage y unas dimensiones muy compactas (solo 15 cm de ancho). Pero la cafetera demostró después ser mucho más que diseño, demostrando un rendimiento fantástico a la hora de hacer un espresso como Dios manda: intenso, cremoso y con una buena temperatura.

Así pues, con los años, la De’Longhi EC685 se ha convertido en la opción predilecta para quienes compran su primera cafetera express, con prestaciones que facilitan los primeros pasos con ella (botones de dosificación automática, filtros presurizados para adaptarse sin problemas al café molido de supermercado y un panarello con el que es muy fácil espumar leche) pero también como una opción a tener en cuenta para un público más especializado, gracias al fantástico rendimiento de su bomba italiana y la potencia de su bloque térmico.

Aunque no puede decirse que sea la mejor cafetera express del mercado en términos absolutos, sí puede decirse que es la mejor en términos relativos, en el sentido que es difícil batir su conjunción de diseño, rendimiento y fiabilidad, además de la confianza de un fabricante como De’Longhi, seguramente la marca de cafeteras express más popular del mundo.

Puntos clave

Diseño icónico, imitado por decenas de fabricantes años después.
Prepara un espresso de gran calidad sin requerir una gran pericia por parte del usuario. Ideal para principiantes.
Vaporizador facilísimo de usar, espuma de leche casi perfecta.

Cafelizzia 790: Mejor cafetera express por menos de 100€

La Cafelizzia 790 de Cecotec es una buena alternativa a la De’Longhi EC685, y seguramente la mejor cafetera express por menos de 100€.

Lo primero que puedes apreciar viendo la imagen es que esta Cafelizzia 790 es sospechosamente parecida a la De’Longhi Dedica. En efecto, como te comentaba antes, muchos fabricantes han imitado el icónico diseño de la De’Longhi, y Cecotec es uno de ellos.

Por tanto, esta cafetera es una buena manera de disfrutar las bondades del diseño vintage y compacto de la De’Longhi pero por un precio más bajo. La Cafelizzia 790 se vende en distintos colores y también en las versiones “Pro”, que cuentan con un manómetro, pero todas ellas son más económicas que la De’Longhi Dedica.

¿Y en cuanto al café? La buena noticia es que no hay mucha diferencia, ya que la Cafelizzia 790 también prepara un espresso de buena calidad. La principal y casi única desventaja es su vaporizador, que no es tan bueno como el de la De’Longhi, pero por lo demás se trata de una cafetera estupenda y totalmente recomendable.

Si quieres saber más sobre las diferencias y similitudes entre la Cafelizzia 790 y la De’Longhi Dedica te aconsejo que leas esta comparativa entre estos dos modelos.

Puntos clave

Diseño “inspirado” en la De’Longhi Dedica pero a un menor precio.
Hace un café de muy buena calidad, no se le puede poner ninguna pega.
Muy barata, por debajo de los 100€.

Philips EP2232/40: Mejor superautomática calidad-precio

Saltamos ahora a las cafeteras superautomáticas para recomendar una de las mejores compras que puedes hacer a día de hoy: la Philips EP2232/40.

Philips ha rebajado el precio de esta cafetera superautomática y ahora mismo es una de las que mejor relación calidad-precio tiene. Pocas cafeteras hay, por no decir ninguna, que por este mismo precio ofrezcan espumador de leche automático y molinillo integrado de muelas cerámicas.

El depósito de leche con espumador automático es el principal argumento a su favor. Es uno de los espumadores más cómodos y fáciles de usar y de limpiar. Consta de dos piezas que se ensamblan fácilmente y que se pueden limpiar con solo enjuagarlos bajo el grifo.

El panel de control de la cafetera es también super moderno, con botones táctiles para preparar las recetas de espresso, café largo y cappuccino, pudiendo personalizar los valores de intensidad y volumen en una interfaz increíblemente intuitiva.

Por si fuera poco, el diseño de la cafetera es muy bonito y elegante, y más moderno que el de la mayoría de cafeteras superautomáticas por debajo de los 500€, y además con la virtud de contar con depósitos de buen tamaño, tanto para el de agua como para el de granos de café, y con una tolva para los que también queráis usar café molido.

En definitiva, una cafetera de lo más completa que hay a un precio más atractivo que nunca, una compra absolutamente recomendable.

Puntos clave

Única cafetera con molinillo cerámico por este precio.
Depósito de leche con espumador automático increíblemente sencillo y fácil de limpiar.
Diseño muy bonito y moderno, con depósitos de gran capacidad y botones tremendamente intuitivos.

Análisis de la Philips EP2232/40

Rebajas
Philips EP2232/40 Serie 2200 - Cafetera automática, 3 bebidas de café, jarra de leche LatteGo muy fácil de limpiar, molinillo cerámico, pantalla táctil, acabado premium
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Hasta 5000 tazas de café de calidad sin descalcificar gracias a AquaClean; 20,000 tazas de café de calidad gracias a los molinillos 100% de cerámica
371,01 €

Otras 7 cafeteras express recomendadas

Oster Prima Latte II

La Oster Prima Latte II es una compra recomendada si te gusta preparar lattes y cappuccinos de la forma más cómoda posible y no quieres gastarte lo que cuesta una superautomática como la Philips EP2232/40.

Así pues, aparte del espresso esta cafetera permite preparar cappuccinos y latte macchiatos pulsando apenas un par de botones, gracias a su depósito de leche de 600 ml con espumador automatizado.

Otra característica práctica de esta cafetera es la posibilidad de dosificar tanto manualmente y automáticamente tanto el café como la leche, de manera que si en algún momento quieres una taza con más o menos volumen no hace falta que reprogrames los botones.

La Oster Prima Latte II es una puesta a punto y modernización de la Oster Prima Latte, una de las cafeteras legendarias, pionera en este tipo de cafeteras semiautomáticas con depósito de leche incluido. La Oster Prima Latte recoge el testigo de aquel modelo, con un rediseño mucho más moderno y dimensiones más compactas. En definitiva, una fantástica compra.

Puntos clave

Depósito de leche de 600 ml con espumador automático.
Botones para dosificación automática y manual.
Diseño muy compacto.

Análisis de la Oster Prima Latte II

Rebajas
Oster Cafetera espreso Prima Latte II, 19 bares, con tratamiento de leche, plata, 0
Oster Cafetera espreso Prima Latte II, 19 bares, con tratamiento de leche, plata, 0
Cafetera Espresso de bomba italiana con 19 bares de potencia; Programa manual para poder personalizar tu café
154,90 €

De’Longhi Magnifica S

La De’Longhi Magnifica S es una de las cafeteras más veteranas del mercado. Esta cafetera aguanta ya 10 años desde su lanzamiento allá por el año 2011.

¿Cómo ha durado tanto tiempo, en una época en la que parece que los fabricantes están obligados a sacar nuevos productos cada dos por tres? Muy simple: es una cafetera muy sencilla, al mismo tiempo muy completa y es una de las cafeteras superautomáticas más económicas.

Por este mismo motivo, la De’Longhi Magnifica S se vende como churros. En Amazon reúne ya 24.740 opiniones con una puntuación de 4.5/5, siendo uno de los productos con mejor ratio de valoración en toda la historia de Amazon; ahí es nada.

La De’Longhi Magnifica S viene con molinillo cónico de acero inoxidable, bomba de 15 bares, Thermoblock, manga de vapor, botones programados para espresso simple o doble y café largo, y con dial de ajuste de la intensidad del café. Y además del café en grano, también admite café molido. Una cafetera muy completa a un precio super ajustado.

Recientemente De’Longhi ha lanzado una nueva versión de esta cafetera, llamada Magnifica S Smart. Se trata de la misma cafetera pero con una interfaz de botones más intuitiva y sencilla de usar. Puedes leer el análisis de este nuevo modelo en este enlace.

Puntos clave

Molinillo cónico de acero inoxidable.
Una de las cafeteras superautomáticas más económicas.
Muy completa en prestaciones pese a su bajo precio.

Análisis de la De’Longhi Magnifica S

Sage The Barista Express

¿Tienes alma de barista? La Sage The Barista Express es para ti.

Esta es una de las mejores cafeteras express con molinillo integrado, y contiene otros elementos típicos de cafeteras dirigidas a un público entusiasta del café.

Probablemente el principal elemento a mencionar sean sus filtros atmosféricos, para que los baristas puedan jugar con distintas moliendas, aunque Sage incluye también un juego de dos filtros presurizados.

Por otro lado, la Sage The Barista Express tiene un sistema de dosificación automática del café molido directamente en el filtro, botones para dosificación manual y automática del café en la taza, ajuste de la cantidad de molienda, un manómetro para controlar la presión y un tamper profesional. La lanceta de vapor, también profesional, funciona a las mil maravillas a la hora de espumar la leche.

Su diseño es también reseñable, con acabados de acero inoxidable, un tamaño razonablemente compacto y con varios accesorios, como los mencionados filtros atmosféricos y presurizados (tú eliges en función de tu pericia y exigencia), un filtro de agua, una herramienta niveladora para usar en combinación con el tamper y una jarra de leche, de acero inoxidable y con indicador de temperatura. En definitiva, todo lo necesario para empezar a hacer tus pinitos como barista en casa.

Puntos clave

Molinillo con dosificación directa en el portafiltro.
Completo kit de accesorios, incluidos cuatro filtros, dos atmosféricos y dos presurizados.
Lanceta de vapor profesional.

De’Longhi Autentica

Otra cafetera superautomática de De’Longhi, también de las veteranas y con muchos años estando también entre las más vendidas. Hablamos de la De’Longhi Autentica.

Los principales puntos fuertes de este modelo radican en la cantidad de recetas disponibles y en las dimensiones de la máquina, siendo una de las cafeteras superautomáticas más compactas del mercado. Esto hace que el depósito de agua y el de granos de café tengan menos capacidad de lo habitual en este tipo de cafeteras, pero lo compensan a la hora de darle a la De’Longhi Autentica una anchura de tan solo 19 cm.

Como decía, otra de las virtudes de esta máquina es la cantidad de recetas programadas, además con botones táctiles retroiluminados y un panel de control muy elegante y fácil de usar. La Autentica de De’Longhi viene lista para preparar espresso, lungo, café largo tipo americano y cuenta con la función Doppio+, con un extra de cafeína en una dosis de 120 ml.

La De’Longhi Autentica también cuenta con ajustes para la intensidad del café, la cantidad de granos para la molienda y la temperatura. El molinillo cónico de acero inoxidable tiene a su vez 12 ajustes de molienda. A la hora de espumar la leche, el panarello funciona a las mil maravillas gracias al bloque térmico de la cafetera, que funciona a 1450W.

Puntos clave

Muy compacta, solo 19 cm de ancho.
Panel de control de botones táctiles muy sencillo de usar.
Espuma de leche muy fácil gracias al Panarello.

Análisis de la De’Longhi Autentica

De'longhi Autentica - Cafetera Superautomática para Espresso y Cappuccino, 2 Tazas, Depósito de Agua de 1.3 L, Molinillo de Café Silencioso, Sistema de Auto-apagado, 1450 W, ETAM 29.510.B, Negro
De'longhi Autentica - Cafetera Superautomática para Espresso y Cappuccino, 2 Tazas, Depósito de Agua de 1.3 L, Molinillo de Café Silencioso, Sistema de Auto-apagado, 1450 W, ETAM 29.510.B, Negro
FUNCIÓN DOPPIO+ para que disfrutes de un extra de aroma y un extra de energía; DOBLE USO: Funciona con café molido y con monodosis "Easy Serving Espresso"
390,36 €

Philips EP4346/70

Otra cafetera de Philips, en este caso el modelo Philips EP4346/70, perteneciente a su nueva gama de cafeteras de la serie 4300.

Esta cafetera es muy parecida en diseño a la 2232/40, una de las 3 cafeteras de mis elección TOP 3 de esta lista. Sin embargo, esta Philips EP4346/70 es aún más completa, pues viene programada para la elaboración de 8 bebidas: Ristretto, Espresso, Cappuccino, Cortado, Latte Macchiato, Café con leche, Café Crema y Americano, además de poder espumar y calentar leche sola y servir agua caliente.

El panel de control se ha rediseñado para dar cabida a todos los botones de las nuevas bebidas, y ahora hay disponible un menú directo para la personalización y memorización de recetas en dos perfiles de usuario distintos.

El resto de prestaciones se mantienen, y eso es una buena noticia porque son buenísimas: el molinillo es cerámico, los depósitos de gran capacidad, y disfrutamos las bondades del LatteGo, el depósito de leche con espumador automático más fácil de usar y de limpiar del mercado.

Si solo vas a hacerte cappuccinos, es mejor quedarse con la Philips 2232/40, que es más barata, pero para los que quieran muchas más recetas y vayan más sobrados de dinero, esta Philips EP4346/70 es otra cafetera estupenda.

Puntos clave

8 recetas programadas y 2 perfiles de usuario para guardar recetas personalizadas.
LatteGo, el depósito y espumador de leche más fácil de usar y limpiar del mercado.
Molinillo cerámico con 12 ajustes de molienda.

Comparativa Philips Serie 4300 y 5400

Philips EP4346/70 Serie 4300 Cafetera superautomática, 8 variedades de café, Sistema LatteGo, Molinillo cerámico, Pantalla táctil
Philips EP4346/70 Serie 4300 Cafetera superautomática, 8 variedades de café, Sistema LatteGo, Molinillo cerámico, Pantalla táctil
Café estilo cafetería en casa hecho con granos recién molidos; Display intuitivo para una fácil selección de tu café
599,99 €

De’Longhi Autentica Cappuccino

Juro que no me patrocina De’Longhi, pero realmente es que la relación calidad-precio de algunas de sus máquinas es imbatible. Con la Autentica Cappuccino ocurre exactamente esto, siendo una de las mejores cafeteras express que se pueden comprar entre los 500€ y 700€.

Esta cafetera es igual de compacta que la Autentica original, pero presenta un aspecto algo distinto, sobre todo en el panel de control. En cualquier caso, este es sumamente intuitivo con botones táctiles y un display LCD donde modificar los ajustes de las bebidas. Los botones dedicados vienen para las variedades de espresso, lungo, largo, doppio y para este modelo también cappuccino, latte machiatto, flat white, café con leche y leche sola.

El depósito de leche con espumador automático es lo mejor de esta cafetera, pues el sistema LatteCrema, patentado por De’Longhi, es uno de los mejores del mercado, elaborando una espuma de leche densa y con una textura sedosa, perfecta para las elaboraciones con leche.

La De’Longhi Autentica Cappuccino cuenta con el mismo molinillo cónico de acero inoxidable y los mismos ajustes para la personalización de bebidas que la Autentica original, y además suma la posibilidad de ajustar la cantidad de espuma de leche. Así pues, si de lo que se trata es de preparar los mejores capuchinos posibles con el mínimo esfuerzo, pocas cafeteras mejores hay en el mercado.

Puntos clave

Múltiples recetas de café con leche pulsando un solo botón.
Espumador con sistema LatteCrema patentado por De’Longhi, espuma de leche de calidad barista.
Mismas dimensiones compactas que la De’Longhi Autentica original.

Rebajas
De'Longhi Autentica Cappuccino - Cafetera Superautomática, Depósito para Leche, Espumador de Leche, Recetas Automáticas, Pantalla LCD y Panel Táctil, 1450 W, ETAM 29.660.SB, Plata
De'Longhi Autentica Cappuccino - Cafetera Superautomática, Depósito para Leche, Espumador de Leche, Recetas Automáticas, Pantalla LCD y Panel Táctil, 1450 W, ETAM 29.660.SB, Plata
FUNCIÓN DOPPIO+ para que disfrutes de un extra de aroma y un extra de energía; AUTOLIMPIEZA: Sistema de limpieza automática y aviso de descalcificación
599,00 €

Philips Saeco SM7583/00 “Xelsis”

Saeco, la Ferrari de las cafeteras automáticas, tiene muchos modelos de alta gama, pero ninguno tan impresionante para el ámbito doméstico como la Philips Saeco SM7583/00.

Esta máquina es una completa maravilla que aúna diseño y funcionalidad. La apariencia no es solo exquisita, con unos acabados de auténtico lujo, sino que la cafetera va muy sobrada con sus 12 bebidas programadas y los 6 perfiles de usuario que se pueden guardar con ajustes personalizados para cada bebida.

El panel de control es, además, una verdadera pasada, con una interfaz de botones táctiles y en color que es lo más fácil e intuitivo que vas a encontrar en cualquier cafetera de este tipo.

Por si fuera poco, el depósito de los granos tiene una capacidad de 450 gramos, tiene depósito para café molido y viene con depósito de leche y sistema espumador automático, además con la posibilidad de preparar dos recetas de café con leche a la vez, posibilidad reservada únicamente a cafeteras superautomáticas de muy alta gama.

No existe otra cafetera que sea más atractiva en diseño ni más completa en funciones. Eso sí, no apta para todos los bolsillos.

Puntos clave

Diseño elegante y sofisticado.
Panel de control super moderno, con botones táctiles e interfaz intuitiva.
Molinillo cerámico.
Espumador automático que puede preparar dos cafés con leche al mismo tiempo.

Análisis de la Philips Saeco Xelsis

Los distintos tipos de cafeteras express

En este capítulo abordaremos una cuestión importante para quien quiera comprar su primera cafetera express: los distintos tipos de cafeteras express y cuál conviene más según el uso que vayas a darle.

Cafetera express de bomba manual

La cafetera express manual es una cafetera de bomba tradicional, la de toda la vida. Funciona con café molido, que debes colocar en un cacito dentro de un portafiltro que va enganchado a la ducha de la caldera de la cafetera.

Este tipo de cafeteras también suelen tener una manga de vapor que sirve para espumar leche en una jarra, y así poder preparar cappuccinos y otras recetas de café con leche.

Decimos que son cafeteras express manuales porque debes encargarte no solo de usar la cantidad de café molido justa y prensarla correctamente, sino también controlar el vertido, deteniendo el mismo cuando se alcance la cantidad de café deseado en la taza.

Por ser completamente manuales y poder controlar al milímetro todo el proceso, son las cafeteras favoritas de los baristas y fanáticos del café, pero ciertamente no son la opción más cómoda y práctica para el día en un entorno doméstico.

Esto te interesa: Las mejores cafeteras express manuales

Cafetera express semiautomática

Llamamos cafetera express semiautomática a una cafetera de bomba tradicional como la anterior, pero en la que como ventaja añadida dispondremos de un sistema de vertido automático, que dosificará la cantidad de café que venga programada en la máquina o que hayamos programado nosotros.

Este tipo de cafeteras también suelen contar con un modo manual por si queremos ajustar la dosis de café en algún momento, pero la funcionalidad de estas cafeteras está enfocada en preparar el café pulsando un botón, sin que el usuario tenga que estar delante de la cafetera para detener el vertido manualmente.

Algunos modelos de cafetera express semiautomática sustituyen la manga de vapor por un depósito de leche y un sistema para espumar la leche automáticamente. Este tipo de cafeteras son ideales para quienes toman muchos cappuccinos o latte macchiatos, al poder elaborarlos automáticamente pulsando, como mucho, un par de botones y de manera mucho más cómoda.

Cafetera superautomática

Una cafetera superautomática se llama así porque lo hace todo por ti: muele el café, lo prensa, lo infusiona y lo vierte automáticamente en la taza. Es la forma más fácil, limpia y cómoda de poder tomar un café de grano recién molido en casa.

Este tipo de cafetera cuenta con un depósito para café en grano y un molinillo que puedes ajustar en distintos grados de molienda. Además, vienen con un montón de ajustes para la personalización del café a tu gusto, pudiendo guardar estos valores y así personalizar el café y tomarlo siempre de la misma manera.

Al igual que con las cafeteras de bomba, las superautomáticas también tienen una manga de vapor para espumar leche, pero si la quieres aún más completa puedes comprar una que venga con depósito de leche, y así hacer cappuccinos latte machiattos de calidad barista pulsando solo un par de botones. 

Aunque están pensadas para usar café en grano, suelen contar también con un pequeño depósito para café molido. De esta forma podremos usar también café descafeinado.

Como te puedes imaginar, los baristas no son muy partidarios de este tipo de cafetera, pero el público generalista que toma mucho café en casa sí lo es, puesto que son cafeteras insuperables en comodidad y rapidez al automatizar todo el proceso. El principal inconveniente de este tipo de cafeteras es su precio, que es considerablemente más elevado que el de las cafeteras de bomba tradicionales.

Otro inconveniente de este tipo de cafeteras es que requieren algo más de mantenimiento. Y es que funcionan con lo que se llama grupo infusor, que es una pieza de engranajes que se encarga de prensar y percolar el café, y esta pieza requiere ser limpiada y engrasada con cierta regularidad.

Esto te interesa: Las mejores cafeteras superautomáticas

Cafetera de cápsulas (o monodosis)

La cafetera de cápsulas es el tipo de cafetera express más sencilla, rápida y cómoda de usar. Funcionan introduciendo en un compartimento una cápsula de aluminio que tiene café molido dentro. Pulsas un botón y al cabo de unos 30 segundos obtiene un café espresso de una calidad bastante decente.

Este tipo de cafeteras sacrifican calidad de café al beneficio de ofrecer la máxima comodidad y rapidez posible. Son perfectas para quien no es muy exigente con el café, y solo busca algo con lo que hacer un café decente rápidamente y sin quebraderos de cabeza.

Hay muchas compañías que apuestan por este tipo de sistema debido a su alta popularidad en estos años. La marca de café de cápsulas de mejor calidad es Nespresso. Si optas por una cafetera de cápsulas, te recomiendo que compres una Nespresso.

Esto te interesa: Las mejores cafeteras de cápsulas

Cafeteras express: Preguntas frecuentes

¿Cómo funciona una cafetera express?

En una cafetera express se hace pasar agua muy caliente y a una muy elevada presión por un filtro donde hay café molido. Como el agua circula a una muy alta temperatura y presión, necesita menos tiempo para la extracción del café del que necesitan las cafeteras italianas o de goteo. El café es también de mejor calidad, mucho más denso y concentrado. 

¿Cuántos bares de presión ha de tener mi cafetera?

Para un buen espresso, la presión al momento de la extracción ha de ser de 9 bares. ¿Por qué entonces las cafeteras express suelen tener más bares? Las cafeteras domésticas emplean unas bombas vibratorias para abaratar costes, y con este tipo de bombas es necesario disponer de más bares para que la presión se mantenga constante en esos 9 bares durante la extracción. De ahí que la mayoría de cafeteras express tengan bombas de 15 bares, para compensar los bares que se pierden por usar bombas vibratorias. Por lo tanto, de 15 a 20 bares en una cafetera express doméstica es lo normal. Lee más sobre los bares de presión en este otro artículo

¿Qué es el Thermoblock?

Lo verás a menudo mencionado en esta web y en otras a poco que busques información sobre cafeteras. El Thermoblock (bloque térmico) es un sistema que calienta el agua a la temperatura necesaria para la extracción del café. Funciona de manera distinta a una caldera, que es el sistema de calentamiento de agua tradicional de las cafeteras. El sistema Thermoblock no es ni mejor ni peor que una caldera, sino que tiene sus ventajas e inconvenientes, pero lo cierto es que está cada vez más extendido, sobre todo en cuanto a cafeteras domésticas. Puedes leer más sobre el Thermoblock y cómo funciona en este otro artículo.

¿Qué diferencia una cafetera express manual y una automática?

La cafetera express manual es la cafetera de bomba tradicional, la típica que puedes ver con su brazo de portafiltros y sus filtros donde se vierte el café molido. Las llamamos «manuales» porque la elaboración del café es manual, pero luego pueden tener un sistema de vertido automático (la cafetera detiene el vertido una vez alcanzada la dosis programada) o vertido manual (el usuario dosifica manualmente la cantidad de café en la taza). 
Por otro lado, las cafeteras automáticas o superautomáticas se llaman así porque lo hacen todo por ti. Muelen la cantidad justa de café para cada taza (algunas también pueden funcionar con café molido), extraen el café en su grupo infusor y dosifican automáticamente la cantidad de café en la taza. Las tareas de limpieza también están automatizadas, con lo que son cafeteras ideales para disfrutar de un café de máxima calidad sin tener que invertir mucho tiempo. 

¿Realmente es mejor moler granos de café que comprarlo ya molido?

Si. Una vez molido, el café sufre un proceso de oxidación 5 veces más rápido que con el grano entero, y esto se traduce en una degradación del perfil aromático original del grano. Los factores que provocan esa oxidación son el oxígeno, la luz y el calor, y es por esto que el café molido se envasa al vacío dentro de paquetes de aluminio para preservarlos del exterior, pero aún así en el momento del molido ya han iniciado esta oxidación.
Por ello, si quieres un espresso intenso, aromático y con los matices que el grano tiene en origen, es mejor moler el café justo antes de consumirlo. En este artículo tienes más información sobre molinillos de café, y en este otro tienes los 5 mejores molinillos de muelas, que son mucho mejores que los molinillos eléctricos de cuchillas.

¿Por qué hay que descalcificar las cafeteras express?

Allí donde hay agua, puede haber acumulaciones de cal. Esta cal es una gran enemiga de las cafeteras, pues puede provocar averías por obstrucciones de los circuitos, y perjudica también la calidad del café, sacando un café de sabor mucho más amargo y desagradable. La recomendación habitual es la de descalcificar la cafetera cada 3 meses aproximadamente, aunque depende en gran parte del uso que hagas de ella.

¿Qué es el grupo infusor de las cafeteras superautomáticas?

El grupo infusor, también conocido como grupo de erogación, es el corazón de una cafetera superautomática. Es un grupo de piezas y engranajes, encargada de «infusionar», como su propio nombre indica, el café, haciendo pasar el agua caliente a presión por el compartimento donde se halla el café molido. El grupo infusor generalmente se puede extraer para su limpieza y mantenimiento, cosa muy adecuada para no tener que reemplazar la máquina entera si este grupo se avería.

¿Una cafetera de cápsulas es una cafetera express?

Sí. Las cafeteras express se llaman así porque la extracción del café es muy rápida, a diferencia de la cafetera italiana o de goteo, donde la extracción es mucho más lenta, por lo que una cafetera de cápsulas cumple este requisito. Además, la extracción  de café en una cafetera express consiste principalmente en hacer pasar agua muy caliente y a mucha presión por un filtro donde hay café molido. Las cafeteras de cápsulas hacen exactamente lo mismo, solo que se inyecta el agua a presión en una cápsula en vez de en un filtro. Como ves, funcionan de forma mucho más parecida de lo que parece, aunque evidentemente hay enormes diferencias en cuanto a su uso.

¿Puedo limpiar mi cafetera express con vinagre?

No es nada recomendable hacerlo. Existe la creencia común de que usar vinagre es una forma barata y efectiva de descalcificar una cafetera, pero esto no es cierto. Primero, el ácido acético del vinagre no es tan efectivo como el ácido cítrico que suelen usar los líquidos de descalcificación. Segundo, el vinagre deja un olor muy fuerte, y hay que aclarar el circuito muchas veces para que se vaya. Como se te ocurra descalcificar tu cafetera con vinagre pero se hayan quedado posos de cal por limpiar, puede quedarse el olor a vinagre dentro del circuito, arruinando el aroma de tus cafés para siempre. Además, si envías la cafetera al servicio técnico por cualquier problema, y detectan que has usado vinagre, se lavarán las manos, pues es una práctica que va en contra de la garantía de estos aparatos.